Medio Ambiente

Entendiendo el compostaje y el plástico de un solo uso: Morgan Wyatt

La guerra contra el plástico de un solo uso continúa librándose a medida que los consumidores se informan mejor sobre los peligros inminentes de la crisis de la contaminación. A medida que los activistas y científicos continúan presionando a los órganos rectores para que prohíban el plástico de un solo uso, muchos consideran el compostaje como la solución obvia.

A la luz de esto, hablamos con Morgan Wyatt, el fundador de Greenlid, quien está ayudando a abordar estas preocupaciones. Con una variedad de logros en su haber, desde la creación de trampas para mosquitos biodegradables para combatir la crisis del Zika en 2016 hasta la recaudación de fondos a través de Kickstarter para desarrollar el primer contenedor de desechos orgánicos completamente compostable, Morgan no es ajeno al espacio empresarial y de sostenibilidad. Morgan detalló lo que lo impulsó a iniciar Greenlid, su impacto en la industria hasta ahora, los problemas actuales con la industria del compostaje y cómo Greenlid está ayudando a marcar una diferencia positiva.

¿Qué puede decirnos sobre su empresa Greenlid y cómo llegó a buen puerto?

Hace seis años, estaba visitando a mi hermano Jackson y buscábamos lidiar con la recolección de desperdicios de comida en su cocina. Eso fue cuando no todo el mundo estaba recolectando abono, razón por la cual la ciudad dejó de recolectar basura cada semana y cambió a cada dos semanas, para que la gente realmente usara más sus contenedores verdes.

Y pensamos que la innovación de usar este tipo de cubos de base con la bolsa de plástico compostable era extraña. Es lo que tenía sentido en ese momento, pero al igual que esas bolsas de plástico compostables, que todavía se usan en muchos lugares, tenían fugas. Muchos de nosotros nos preguntamos cuál era su función. Pensamos que debería haber una mejor manera de hacerlo.

Así que creamos Greenlid, un contenedor de compostaje compostable para su cocina hecho de cartón reciclado al final de su vida útil, como el material del carrito de huevos. Tengo un doctorado en Química y pudo desarrollar un aditivo de base biológica que lo hizo a prueba de fugas. Entonces hicimos algunos prototipos de estos contenedores de abono que podrían ser abono caliente en su patio trasero y también procedieron en las instalaciones.

¿Cómo ha revolucionado la industria hasta ahora?

Hicimos algo ligeramente fuera de lo normal. En ese entonces, la mayoría de la gente en la industria buscaba las designaciones certificadas como compostables, pero fuimos directamente a las instalaciones y les preguntamos si tomarían esto en su sistema. Y fue en ese momento que nos dimos cuenta de que ninguna instalación realmente quería que se usaran plásticos compostables. Los estándares de compostaje fueron establecidos por las empresas químicas que inventaron los plásticos compostables, pero no habían hablado con las instalaciones.

Los operadores de la instalación de compostaje nos mostraron sus trituradoras con las «bolsas compostables» que con frecuencia quedaban atrapadas y requerían que las personas las sacaran manualmente. Además, no se podía notar la diferencia entre un tenedor compostable y un tenedor de plástico, ya que todo debe separarse manualmente. Entonces, la gente está colocando plásticos compostables, pero alguien ahora tiene que, porque les permitimos ingresar, elegirlos a todos donde finalmente van al vertedero de todos modos.

Greenlid, por otro lado, siempre se había apegado a los materiales naturales. Lanzamos en Kickstarter en ese entonces, luego pasamos a ‘Dragons Den’ y conseguimos un trato con Dave y Arlene. Desde entonces, nos hemos mudado al espacio desechable con una amplia selección de vajillas.

Ha habido mucha desinformación sobre los plásticos compostables y los platos y tazones de fibra moldeada. La mayoría de estos tienen estos químicos fluorados llamados PFA. Cuando comenzamos con Greenlid, los fabricantes se habían ofrecido a agregar estos PFA a nuestro contenedor porque tienen la misma estructura química que el teflón, que protege de la grasa o el líquido. Ahora se está volviendo más evidente que estos elementos son tóxicos, químicos para siempre que están relacionados con el cáncer. Es lo que se usa en las curtidurías para impermeabilizar las botas. Es teflón, y estamos comiendo de esto. Y así, debido a que nos mantuvimos fieles a lo que había aprendido en mi formación en química, hace un par de años, nos cambiamos al espacio de la vajilla, desarrollando nueva tecnología para no usar químicos tóxicos en las cosas de las que comemos nuestros alimentos.

Así que ahí es donde nos encontramos hoy, no solo enfocándonos en la marca Greenlid, sino expandiéndonos para ser una ventanilla única para todos los servicios de alimentos, además de permitir que los principales minoristas hagan su propia marca de distribuidor. Nos preocupamos por lo que contienen nuestros productos, desde el proceso químico hasta el lugar donde terminan estos productos. Nos gusta pensar en sistemas de circuito cerrado, por lo que primero nos asociamos con las instalaciones y luego le presentamos el producto al vendedor. Los competidores a gran escala, por otro lado, tienen diferentes motivaciones.

A la luz del potencial de una prohibición de los plásticos de un solo uso, ¿puede discutir algunos problemas con el compostaje como está ahora?

Hay mucha desinformación en torno a los cubiertos compostables. Mucha gente es optimista porque piensa que «al menos no es plástico». Bueno, en realidad es peor por la cantidad de energía que se necesita para hacerlo. Todos pagamos una prima por estos plásticos compostables. Pero al igual que los periódicos se pueden encontrar en condiciones casi perfectas después de cien años en un vertedero; lo mismo es cierto para estos plásticos compostables si no los tiene en un sistema de compostaje diseñado adecuadamente. Por lo tanto, estamos gastando una gran cantidad de energía para fabricar estos «plásticos compostables» que no se pueden procesar en instalaciones estándar y, en última instancia, trasladarlos a vertederos. Bastante ineficiente, especialmente cuando cree que está haciendo algo bien, pagó una prima y gasta energía extra para ponerlo en un contenedor verde. Al final del día, va a una instalación, se clasifica y luego se envía a un vertedero. Este sistema incompleto es algo sobre lo que estamos tratando de educar a los consumidores y a las marcas.

El plástico solo tiene alrededor de 60 o 70 años, y ahora sabemos que no lo recolectamos adecuadamente. Se acumula. Por eso, Greenlid fabrica cosas como cubiertos de abedul hechos de madera de abedul boscosa de forma sostenible que se pueden volver a cultivar. También hacemos muchas cosas a base de fibra de bambú que son significativamente más sostenibles.

Entonces, ¿por qué la pajita se llama pajita? Por cosas como pajitas de trigo que se cortan en el campo. No tienen sabor, no se empapan y son mucho más duraderas que las alternativas «ecológicas» actuales del mercado. Estas pajitas de trigo en realidad no contienen gluten, y la única parte que tiene un grano es donde está el grupo, pero si tiene un poco de cuidado con la forma en que las cortamos, puede evitarlas. Los lavamos, limpiamos, hervimos y esterilizamos en los servicios de sauna. Entonces, en última instancia, las pajitas tienen más valor y probablemente el grano también para la mayoría de estos agricultores.

Estas pajitas de trigo «tradicionales» también son considerablemente más sostenibles. Se rompen fácilmente, y si los dejas caer en la calle, no tendrán que ir a ninguna parte. Actúan como hojas y se descomponen naturalmente en lugar de tener que estar en una instalación específica en las circunstancias adecuadas. Esta opción es más sostenible que muchas pajitas de plástico compostables (que generalmente están hechas de agave o algún otro esquema de marketing), pero al final del día, todavía se meten en la nariz de una tortuga.

Ahí es donde creo que deberíamos estar pensando. Si queremos ir a plásticos compostables, está bien, pero tenemos que asegurarnos de que todas las instalaciones estén construidas para manejarlo. Pero también creo que el plástico reciclado es el camino a seguir. ¿Por qué gastar toda esta energía para hacer un plástico compostable que va a la tierra cuando puede simplemente reutilizar el plástico existente? Ya tenemos suficiente plástico en el planeta; Úselo con prudencia y haga que sea obligatorio para las personas reciclar. Si las empresas no utilizan contenido reciclado, deberían ser penalizadas. Entonces, podemos gastar más dinero para recolectar más plástico en lugar de producir más a partir del petróleo. Y creo que ese es el nombre inapropiado en algunas de las cosas de las que Groenlandia está tratando de hablar.

¿Qué importancia tiene la sostenibilidad, el reciclaje y el compostaje en la industria alimentaria? ¿Cómo está marcando Greenlid una diferencia positiva?

Mi formación técnica y doctorado. ayúdame a educar tanto a los consumidores como a las empresas, especialmente a los principales compradores de los principales minoristas de servicios alimentarios. Hace unos 50 años, a alguien se le ocurrió la idea de tenedores y cuchillos de plástico, y ahora se ha trasladado a los plásticos compostables. Pero, ¿qué es una vida compostable? Hay cuatro funciones. Tiene que descomponerse básicamente en carbono y agua. En segundo lugar, tiene que degradarse en un cierto período de tiempo. (Las empresas de plásticos compostables decidieron que fueron 90 días en un entorno de laboratorio perfecto. Habiendo estado en estas instalaciones de compostaje, yo diría que no es un entorno de laboratorio). En tercer lugar, tener la ausencia de problemas en el proceso. Por último, no deje efectos adversos sobre el medio ambiente.

Las corporaciones deben considerar la verdadera definición de lo que es reciclable o compostable. Si lo establecen las empresas químicas que elaboraron los estándares de compost, es menos representativo de la definición real. Necesitamos construir instalaciones hacia la definición real de compostable y crear productos que cumplan con esa definición. Si usted es una empresa y fabrica un producto de plástico que dice reciclable porque técnicamente lo es (como espuma de poliestireno), pero no tiene valor y nadie lo compra en el otro extremo, entonces debe volver a examinar la definición de reciclable. Siento que no deberíamos usar estos términos a la ligera.

Creo que los productores tienen una responsabilidad con las instalaciones al final del día. Creo que es irresponsable traspasar la responsabilidad. Entonces, si está sacando productos compostables que ninguna instalación puede manejar, entonces debería trabajar con las instalaciones o pagar impuestos en consecuencia para ayudar a aumentar sus capacidades. Eso es en lo que estamos tratando de educar. Si una marca va a decidirse por un nuevo producto compostable o reciclable, queremos ser la fuente experta para eso. Y si nos van a comprar a gran escala, queremos que las marcas sepan que pueden confiar en nosotros como una fuente honesta de conocimiento. Entonces, en última instancia, no se trata de vender necesariamente un solo producto. Estamos enfocados en realizar cambios institucionales para la industria en su conjunto.

Crédito de la imagen: Greenlid


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