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Cuánto tardan los pañales en desaparecer y su impacto ambiental

El impacto ambiental de los pañales

Si has sido papá o mamá y eres una persona con cierta conciencia medioambiental, lo más probable es que hayas tenido un dilema con la compra de los pañales para tu bebé. En una sociedad en la que cada vez más personas son conscientes de la cantidad de residuos que producimos, los pañales suman otro tipo de desecho más que no podemos reciclar.

No es un tema nuevo: hace años que se habla del daño medioambiental de los pañales, una de las principales fuentes de residuos en el planeta. Más de 2.000.000.000 de pañales son desechados en España cada año, añadiendo toneladas de residuos no reciclables. Una cifra nada desdeñable si tienes en cuenta que, además, tardan cientos de años en desaparecer. Eso, sin contar con toda la contaminación que se genera en el proceso de producción debido a los materiales de los que se hacen.

Pero, ¿sabes realmente que tan contaminantes son estos pañales una vez se incorporan en el entorno?

Analicemos la composición de los pañales. Estos están formados en gran medida de algodón. Este material, que de por sí podría parecer inofensivo, tiene detrás una huella ecológica bastante alta. La producción de algodón abarca grandes extensiones de terreno, además es uno de los cultivos en los
que más pesticidas se utilizan. La celulosa y viscosa, por otro lado, se extraen de los pinos, y la producción de celulosa es una de las industrias que más contaminan el agua y más gases nocivos emiten.

Por último, tienes los SAP o polímeros superabsorbentes. De todos, este es el elemento con un mayor impacto ambiental y que además puede ser perjudicial para tu bebé; puede llegar a provocarle reacciones alérgicas. Asimismo, suelen llevar también otro tipo de elementos como
elásticos y plásticos, incluidos los embalajes.
Estos componentes en su conjunto tardan entre 200 y 400 años en descomponerse, lo que nos hace pensar que desde que se crearan los primeros pañales en la década de los 60 hasta ahora, no hacemos más que acumular residuos.

Pero, ¿sabes realmente que tan contaminantes son estos pañales una vez se incorporan en el entorno?
Los pañales liberan al ambiente químicos orgánicos volátiles, los cuales son tóxicos y producen una serie de efectos adversos en la salud humana. A eso has de añadirle la contaminación por la materia fecal que contienen. Los millones de toneladas de estos desechos acumulados en los vertederos
cada año pueden llegar a contaminar las aguas subterráneas. Además, no olvidemos que los vertederos son uno de los focos de producción de gases de efecto invernadero, que como sabes contribuyen al cambio climático. Así pues, no solo provocan un impacto ambiental elevado durante su producción, sino que también a la hora de eliminarlos.

Alternativas a los pañales convencionales

¿Pero qué opciones tenemos? Mucha gente cree que se trata de seguir con los pañales de toda la vida o volver a los incómodos pañales de antaño que nuestras abuelas usaban con nuestros padres.
La realidad es que a día de hoy, la investigación y la necesidad de buscar alternativas menos contaminantes han llevado a sacar al mercado todo tipo de productos bajo la marca eco. Y los pañales, por supuesto, son uno de estos productos. Todos los padres queremos lo mejor para nuestros hijos y cuando se nos presentan opciones que no conocemos, podemos dudar a la hora de tomar una decisión. Pero no encontrarás nada en estos nuevos pañales que pueda comprometer la comodidad y la higiene.

Muy al contrario, al fabricarse con materiales completamente naturales,
no provocan alergias ni irritaciones a tu hijo, y son mucho más seguros.
En lo que respecta a estas alternativas ecológicas, verás que las hay de muchos tipos. Por un lado están los pañales biodegradables, que solucionan así el problema asociado a su eliminación, ya que los ecológicos tardarán entre tres y seis años en desaparecer. Una mejora con respecto a los 200 o 400 años de los que hablábamos anteriormente.

La otra opción son los pañales de tela reutilizables. Mucho más cómodos que los que se utilizaban antiguamente, debido a los nuevos diseños adaptables. Además de estar fabricados de materiales
biodegradables, cuentan con el extra de que se pueden usar una y otra vez. Incluso, dentro de la misma familia, puedes volver a utilizarlos si se diera el caso de la llegada de otro bebé. Con este tipo de pañales conseguimos también que los excrementos se gestionen en las plantas de tratamientos
de aguas residuales con el resto de desechos fecales, donde nos aseguramos de que se eliminan en vez de ser liberados al medio.

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Con el tiempo irán apareciendo opciones cada ve más sostenibles
y saludables, pero está en nuestra mano ser conscientes de la problemática y elegir la alternativa más responsable. Al fin y al cabo, nuestra preocupación por los hijos va de la mano de la preocupación por el medio ambiente, que no es otra cosa que el mundo en el que van a vivir.

¿Tienes alguna pregunta al respecto? ¡Escríbenos en nuestro Consultorio y te la resolvemos!

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